五个方面看Web3基础设施现状

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欧易
2021.12.09

2014年,Polkadot创始人Gavin Wood创造了“Web 3.0”(以下简写成Web3)这个词条,并在一系列文章中对Web2时代的互联网经济模型予以“控诉”,诸如“互联网就像是个巨婴,还没长大就已经衰老”,“互联网巨头本身或许没有恶意,但同时他们也没有仁慈与原则,他们利用我们的忠诚赚钱,却在自己不方便时切断联系”。

7年前,也许在这些言论时显得过于前卫,但放在2021年的当下就显得极有现实意义,一方面全球各大互联网公司增长乏力,另一方面,在区块链技术加持下,存储、域名、支付、社交通讯、内容平台这些Web2时代的构成要素均能够以去中心化的方式呈现,即便目前来看这些项目仍然极不友好,甚至使用成本还太高。

Web2正在被初具规模的Web3取代,这是时代大势。

在Web3中,支付工具有Metamask,域名系统有ENS与TNS,存储工作由Filecoin与Arweave完成,内容分发在Mirror等内容平台,去中心化社交工具有Telegram与Discord,可以认为Web3已经初具形态。

1、以Metamask为代表的支付工具

在去中心化支付领域,应用可分为广义与狭义,狭义应用包括最知名的Metamask、Polkadot{.js}、Ronin Wallet、imToken等专注于支付的工具,广义应用是一切支持链上支付功能的基础设施,包括各类比特币以太坊加密钱包,Layer 2平台与Layer 1公链之间的“桥”,甚至包括中心化平台之间的转账窗口。

这其中最具革命性的当属Metamask这样的应用。MetaMask被誉为世界上最优秀最好用的以太坊开源钱包,能够帮助投资者轻松简便地管理自己的以太坊资产。使用MetaMask无需下载客户端,只需要添加至浏览器扩展程序即可使用。

根据MetaMask母公司ConsenSys今年10月份报告,MetaMask钱包在8月份的活跃用户数量超过了1000万,达到了10,354,279名,相比一年前增加了19倍。截止2021年8月,使用MetaMask最多的前8个国家为菲律宾、美国、越南、英国、中国、印度、俄罗斯和巴西。也就是说,几乎所有加密资产活跃交易者几乎都是MetaMask钱包的用户。

值得注意的是,ConsenSys是由以太坊联合创始人Joseph Lubin创办,被誉为区块链巨头“三大支柱”之一,ConsenSys成立多年来孵化了50多个有助于以太坊生态成长的知名项目,涵盖核心集成组件、服务、开发人员工具、基础设施项目、B2C dapps、企业解决方案、多平台的应用程序等等。同时通过与政府部门、金融机构、互联网巨头等建立亲密的合作关系,将以太坊推向主流世界。另外两大支柱分别是Microsoft Visual Studio与被称为区块链界麦肯锡的咨询业务。

DeFiNFT浪潮中,Metamask抢占先机,凭借其出色的功能迅速占领各大浏览器,成为网页支付最方便的工具。

回顾MetaMask发展历程。

2019年是以太坊生态发展取得重大进展的一年,DeFi初具雏形,以太坊网络新增Dapp达到520多个、新增账户数突破2000多万、新增活跃地址40多万。与此同时,NFT、DAO等2021年爆红概念也2019年埋下伏笔,以太坊生态的繁荣促进了MetaMask的发展,根据公开数据,仅在2019年,MetaMask的用户数就突破了130万。

2020年是DeFi开花结果的一年,随着COMP代币一夜暴涨,“交易即挖矿”迅速出圈,属于DeFi的时代正式掀开帷幕,DeFi协议中锁仓金额从2020年初的7亿美元增加到12月的150亿美元,2020年10月份,MetaMask网页版和移动端的月活突破了100万,与2019年的264,000相比,月活同比增长超过了400%。

截止目前,DeFi协议金额高达千亿美金,MetaMask活跃用户数量超过了1000万。

可以说,MetaMask是以太坊生态繁荣最直接的受益者,也是Web2向Web3转型中的助力者,毕竟只需在现有网页上“轻轻一点”就能突破Web2的包围,进入Web3世界。

2、去中心化存储与域名系统

Web2时代,海量用户的线上足迹和作品所形成的巨量数据被存储在谷歌、阿里、腾讯等巨头的中心化服务器中,Web2世界创造了一个难以置信的数据王国。

Web3时代这些数据又该如何保存?如何保证这数据王国所依赖的是一个可靠稳定安全的数据存储网络?而元宇宙世界被货币化的虚拟物品如果持续保存在中心化服务器中,元数据必将面临失效或被篡改的危险,一旦类似事件发生,元宇宙将失去其存在的必要与价值。

因此,基于IPFS的Filecoin、Arweave与Storj等去中心化存储项目成为必要。IPFS开创性地引入了激励层Filecoin以确保数据在约定期限内的可靠存储,而Arweave通过技术创新以期实现数据在链上的永久保存,做到了“像保存云文档一样保存数据”,Storj则是一个去中心化的基于区块链的分布式云存储系统,它能保证任何时候对用户上传到区块链的内容进行加密。

以基于IPFS的Filecoin为例。

首先来看IFPS,该项目是2015年提出的中心化存储方案,Filecoin则是IPFS的激励层,通过通证激励机制以确保文件在约定期限内的可靠存储。Filecoin允许任何个体利用空闲的硬盘空间和带宽在公开市场上提供数据存储和检索服务,将未用硬盘容量货币化,并通过PoRep(复制证明)和 Post(时空证明)来保证矿工真实存储文件的情况,用户通过发布订单寻找合适的存储矿工,数据加密并分割后发送至矿工,矿工将该信息添加至存储区块进行存储并持续证明其工作以获得奖励。以上是其工作原理。

想象一下,你在OpenSea购买的价值40万美金的CryptoPunks,如果是存储在任何一个中心化服务器中,你会安心吗?

显然,去中心化存储的发展是Web3时代到来之前必不可少的基础设施。

关于域名。

众所周知,域名是互联网上的私有主页,是个人与企业完全控制的“在线房地产”,域名可以是虚构的,也可以是透明的描述,可用于从个人博客到跨国公司的公共网站的所有内容。域名可以很小,是个人作品的汇总集合,也可以是每天访问量数以百万计的购物网站与社交媒体。

不过,在Web2时代,一切都运行在中心化网络之上,即便对某域名存在所有权,该域名依然被保存在中心化服务器上,易受人为控制。

ENS与TNS这类去中心化域名系统的出现,将改变这一现状。

ENS,是Ethereum Name Service的缩写,中文名字叫“以太坊域名服务”,是一个基于以太坊区块链的可扩展,分布式和开放式命名系统,主要服务于人类可读的映射名称。ENS将人类可读的名称,比如tb.eth映射到机器可读的标识符,具有读取以太坊地址,内容哈希和元数据的功能的功能。TNS是Terra Name Service的缩写,是一个基于Terra区块链的可扩展、分布式和开放式命名系统,功能上与ENS类似。

那么,中心化域名与去中心化域名有哪些区别?

以ENS为例,在一定程度上,ENS与DNS的定位非常相似,作用几乎相同,只不过DNS是把域名解析为IP地址,而ENS是把.eth域名解析为以太坊地址。与DNS不同的是,ENS更加去中心化,ENS主要包括两个组件:注册表和解析器。ENS的注册表是一个智能合约,该合约维护所有域名和子域名列表;而解析器则负责将域名转换为地址。当下ENS仅仅支持数字货币地址的解析,难以连接传统的信息互联网和区块链底层。

此外,ENS是把.eth域名解析为以太坊地址,链上转账,只需要一个.eth域名即可,以太坊地址将被大幅简化。

简而言之,去中心化域名服务系统是建立在以太坊与Terra这样的去中心化区块链底层协议上的,域名所有权绝对化,还能极大降低收款地址的复杂性,为Web3的到来奠定基础。

3、内容平台与去中心化社交工具

我们在描述互联网对这个世界影响时,“互联网把全世界烫平了”这段话恐怕是最为贴切的表述,互联网让全世界变成地球村,人们可以无限获取和向任何人即时发送免费信息,不过这也带来了新的问题——原创内容变得廉价,在复制黏贴根本不需要付出任何代价的时候,版权就难以得到保证,于是快餐式文化成为主流。

不过,区块链的到来让稀缺与价值回归,版权有希望以“哈希”“秘钥”的形式存在,内容也能够被保存在Filecoin、Arweave与Storj等开源的去中心化存储项目中。

以近期上线的内容平台Mirror为例,该项目自一开始就集成了加密原生货币,并通过绑定数字身份让创作者拥有更多控制和所有权。这些特性让Mirror自诞生起就拥有很多互联网应用所缺乏的数字原生信息载体的多重属性,包括可编程性、互操作性、可组合性、病毒传播性和可转移性,进而实现其价值交换的可能。

就内容交互形式而言,Mirror算得上是Web3的原生应用。

例如在内容存储方面,Mirror使用了去中心化数据存储协议Arweave存储数据,实现了永久存储,包括创作者发布的内容及其所有相关更改、验证作者身份真实性所需的所有信息。在数据存储费用方面,就笔者体验来看,目前用户可以以几乎免费的方式(实际上需要支付价值不到0.001美元的AR代币,可以忽略不计)上传文字、图片信息,一旦上传就会被永久保存在Arweave中。

此外,Mirror还集成了去中心化域名服务ENS实现创作者确权,每一个作者博客域名都可以绑定自己的ENS域名,并生成一个由ENS域名打头的mirror.xyz子域名作为自己内容发布平台主页。

内容发布后由用户使用密钥签名确认,因此Mirror上发布的每一篇内容都有著作权声明,以证明某个条目的所有权。此外,创作的内容还会引发评论,即用户生成的内容。

相信未来还会有更多类似Mirror的原生Web3内容发布平台。

关于去中心化社交工具。

虽然Telegram具备去中心化社交应用的大部分属性,例如Telegram采用端对端加密,所有内容不会通过其服务器,它的私密聊天功能可以在用户退出登录时自动删除聊天记录。这些特点使得Telegram摇身一变成为币圈最受欢迎的通讯工具之一。

但是,2019年10月,SEC责令Telegram停止销售其加密货币(名为Gram),意味着Telegram失去了Web3“去中心化自治”的关键属性,不能称之为原生的Web3应用。

站在当下,可以认为Web3已初具形态,相信随着区块链技术的发展,Web3帝国的所有版图都将被补上。

就像Gavin Wood在《我们为什么需要Web 3.0》中所描述的那样,随着技术的成熟,传统企业不可避免地会放慢创新速度,将产品视为摇钱树(例如微软),Web3.0的优势将不断增强,与城市和国家禁止优步、Airbnb、Grindr和维基百科一样,Web3.0不可能遭到禁止。 

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